怪兽对打摆一边,影坛巨兽对战才刺激:网飞与华纳将在传奇影业头上争夺《哥吉拉对金刚》发行权-MP4吧

打开2021年的片单,怪兽迷们只关心《哥吉拉对金刚》能不能顺利在5月21日上映。当然现在还说不定,不过看来,想在IMAX 8层楼巨型银幕,观赏哥吉拉与金刚可歌可泣战争的台湾观众们,很可能要失望了:这部电影很有可能不会在院线上映了。但更大的问题是,现在《哥吉拉对金刚》会在哪一家串流平台现身呢?网飞与华纳正在进行一场明争暗斗──这场喊价之争看来精彩程度不输给怪物之争。

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华纳媒体与网飞要开战了。

看不到《哥吉拉对金刚》电影院上映了吗?

又是由我怀疑在华纳高层埋下暗桩的权威媒体好莱坞报导者(The Hollywood Reporter),爆出这个独家消息:网飞开出了超过2 亿美金的价码,希望让《哥吉拉对金刚》转在网飞平台上发行。

目前这部多灾多难的电影,仍然被华纳影业排在漫漫片单的后头,而且看来华纳已经想让《哥吉拉对金刚》在自家的串流平台HBO Max 上架。而在两大影业巨头互相较劲之余,负责制作《哥吉拉对金刚》的传奇影业选择噤声:当华纳影业发言人表示

「我们仍依照原计画,预定在明年透过戏院发行《哥吉拉对金刚》。」

传奇影业对这个理应是定心丸的公开发言,却拒绝表示意见。

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HBO Max。

回到我们的传奇怪兽宇宙,《哥吉拉对金刚》是这个宇宙的第四部也是最后的作品。善于执导恐怖惊悚电影的导演亚当温高德负责执导本片,他靠着《你是下一个》(You're Next)与《神秘访客》(The Guest)等精彩的恐怖小品闯出名号。这部电影早在2018年6月就正式开镜,前作《哥吉拉II:怪兽之王》的米莉芭比布朗、凯尔钱德勒与章子怡等人都会回归,这集还有亚历山大史柯斯嘉、《死侍2》的朱利安丹尼森还有《鬼修女》演员戴米安毕契尔等人加入,可说是热闹滚滚。

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《哥吉拉对金刚》片场流出照,拉丁美女艾莎冈萨雷也会演出。

而经过不到半年的时间,2018年11月本片宣告杀青,当时《哥吉拉对金刚》预定上映的时间是2020年3月,随后又在2019年夏天宣布延期到2020年5月22日……后来的事你知道了,因为武汉肺炎疫情严峻,《哥吉拉对金刚》又被改到了2020年11月20日上映。而后在上个月,我们知道《哥吉拉对金刚》将改到2021年5月21日上映。现在呢?没人知道它会不会上映了。

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原订2020 年11 月20 日上映的海报。

大家困惑的原因,都是因为神力女超人:11月18日,华纳娱乐宣布他们的强档大片《神力女超人1984》将在12月25日如期上映,但同时也会在HBO Max上架(台湾定档12/17起院线联映)。

现在看来,这种对大型片商来说非常罕见的「同日上映上市」(day-and-date)策略──华纳娱乐CEO杰森基拉尔(Jason Kilar)表示这是「前所未见」(unprecedented)──将可能会是华纳的「防疫新生活」里的一部分日常。这样既能让电影在美国准许营业的戏院上映(包含海外),也能让电影在疫情依旧严重的地区,让观众能够以另一种形式观赏。

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《神力女超人1984》。

对华纳来说,它们仍然能从不同管道营利,而即便是在过去主流片商较不重视的串流平台上,这几个月有太多例子(这个、跟这个)证明这个策略是可行的,电影公司甚至还能有不错的收益,尽管这无疑地是抛下了过往患难与共的电影院产业,但是,在百业萧条的现在,「日头赤炎炎、随人顾性命」并不是太过分的决定。

网飞与华纳,各有盘算,各自出招

回到网飞与华纳之战,网飞的2亿美金,是一笔毫无疑问的大红包──前作《哥吉拉II:怪兽之王》的美国票房仅有1.1亿,远远低于它的成本1.7亿美金,而即便加上海外2.7亿美金的票房,总票房3.8亿美金的成绩,也远远逊于5亿美金起跳的《哥吉拉》与《金刚:骷髅岛》。在《哥吉拉II:怪兽之王》票房失利之后,《哥吉拉对金刚》是否还能唤回观众的信心?或是只能作为安慰怪兽迷的满足少数客群之作?谁也说不准,但是没有人会保证百分百乐观。

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《哥吉拉II:怪兽之王》真的没那么糟。

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而看看前面我们提到的时程,你会发现,早在2018 年6 月就正式开镜的《哥吉拉对金刚》,其绝对高于1 亿美金的制作预算,至今已经超过2 年的时间无法回收。这对于需要支付75% 成本的传奇影业来说,是无法忽视的严重问题,而尽管华纳影业仅付出了25% 的成本,但掌握《哥吉拉对金刚》发行权的华纳,却同样掌握了这部电影的生杀大权──华纳不发行,传奇永远收不到钱。而就在这个时刻,网飞看来非常突兀的2 亿美金出价,事实上却像是传奇影业的及时雨。

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《哥吉拉II:怪兽之王》评价大多不佳。

如果传奇影业拿了2亿,至少能确保《哥吉拉对金刚》没有让他们赔钱,在这个没有一部电影能确保全球卖座的现在──看看《天能》仍然无法拯救美国电影院的惨况。如果传奇影业选择认赔杀出,至少他们已经比许多其他好莱坞同业,早点拿到今年的大红包。

在《哥吉拉对金刚》不确定是否能有更好票房、况且应该无法制作下一部哥吉拉电影的情况下,传奇影业选择叛离华纳转头网飞,是一项合理又能快速纾困的决定。

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《哥吉拉II:怪兽之王》。

那么,好莱坞最想争取的中国市场呢?

问题没那么简单,别忘了热爱怪兽的中华人民共和国:去年《哥吉拉II:怪兽之王》在中国上映,首映周末的7 千万美金票房,几乎是2014 年《哥吉拉》的两倍。最终这部电影在中国的票房高达1.3 亿美金,不但超越了美国本土,甚至也超越了全球总票房的三分之一。但是如果《哥吉拉对金刚》在网飞上架,那么中国同胞就要哭哭了──网飞仍然没有进入中国市场。

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预售加上首映,《哥吉拉II:怪兽之王》号称在中国上映9 小时后票房就突破6 千万人民币。

这与《神力女超人1984》的状况不同,即便《神力女超人1984》在美国选择同日上映上市,但是在海外不受疫情影响的地区(像是咱们的台湾),我们仍然可以在大银幕上观赏《神力女超人1984》。但是如果今天电影改在网飞上架,那么,这些电影几乎确定不会在院线上映──即便有,也通常是限量限期上映,即便是台湾地区也一样。当年网飞的《罗马》也仅在台湾电影院上映极短的时间,而这是唯一的例子了。

当时《罗马》在台湾戏院上映的预告:

那么,如果传奇影业忽略来自网飞的诱惑呢?那他们必须接受华纳影业目前泥菩萨过江的现况:华纳影业已经有大把强档大片被迫延后上映,而《哥吉拉对金刚》明年5 月的映期,很明显可能再度延期──美国疫情可能届时仍然不会转好;而如果《哥吉拉对金刚》顺利由华纳发行上映,在这个世道里,也不保证在大银幕观赏最爽快的《哥吉拉对金刚》 ,能吸引多少观众进戏院;更糟的是,中国上海等地区最近又有疫情复发的趋势,这可能又会引发中国政府一波强制戏院关门策略,连带让《哥吉拉对金刚》在中国院线的票房受到影响。

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所以哥吉拉这次不去中国了吗?

更重要的,别忘了,连我们宝岛台湾都还看不到HBO Max 呢,中国地区不但看不到网飞,现在也看不到HBO Max。

说真的,我们幻想中的《哥吉拉对金刚》剧情,都没有传奇影业现在遇上的剧情这么复杂。如今,身处在网飞与华纳两大巨兽脚下的传奇影业,像极了在哥吉拉与金刚脚下的人类,我们不禁会想起那句悲伤的台词:

「不管最后他们谁赢了,输的都是我们。」

希望这部电影仍然能顺利发行,至少让我们可以看到,这可能是未来几年内哥吉拉与金刚的最后一次合照。