《ID4星际终结者》外星人侵略地球为什么总是从美国先下手?-MP4吧

【文/潘光中】关于标题这个疑问,最简单的回答是:因为这类科幻电影几乎都是美国人出钱拍的。(喂)

全球票房将近八点二亿美元,一度是影史卖座亚军的《ID4星际终结者》,从1996年推出到现在已经二十四个年头,IMDb的评分虽然已经掉到7.0,却依旧是以「外星人入侵地球」为题材的同类型科幻灾难片中最为影迷所津津乐道的经典。

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导演罗兰艾默瑞奇(Roland Emmerich)可以说是影史上摧毁白宫和蹂躏地球次数的双料冠军。而这两项纪录,也都是从《ID4星际终结者》开始累积,此后一路驾轻就熟,几乎每部电影总会拿白宫开刀。

本片的剧情应该可以不用多介绍,基本套路对所有观众来说都是耳熟能详:外星人一上来就是没头没脑的狂轰滥炸,全世界都没有反击之力,唯独美利坚合众国屹立不摇,率领地球人绝地反击,外星人全军覆没,收工。

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但是在基本套路以外,自兼编剧的艾默瑞奇还设计了不少别出心裁的桥段。首先,他让外星人亲自(好啦,是透过心灵感应)讲述了侵略地球的目的和步骤,这在以往同类型电影中总是把理由模糊带过的做法大异其趣。其次,外星人侵略地球的最初手段,是利用地球人自己打上轨道的人造卫星,并透过我们对外散射的电视讯号、以及探测器「航海家」一/二号上的铭版和黄金唱片,来理解地球人的可能反应。

最后,带头反击的不再只有英勇的美国大兵,驾驶战机冲上第一线的居然是美国总统本人!虽然说美国开国以来,有亲临战场经验的总统不在少数,但从没有哪一任总统是就任后还得亲赴前线的(往后大概也不会有),于是比尔普曼(Bill Pullman)饰演的惠特摩总统就成的空前绝后的唯一一位。

艾默瑞奇试图在一片声光特效中,给交战双方都增添一点人性和生存动机,单就这一点,就使得《ID4星际终结者》具备与众不同的价值。

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上个世界九零年代末期,电脑辅助特效(CGI)还不发达,大小萤幕科幻片都是以缩尺模型为主流。艾默瑞奇在这之前的《星际之门》(Stargate,1994)就曾在墨西哥沙漠搭建了一座1/72的大金字塔。这次的手笔更大,光是1/144的F-18战机模型就制作了将近四千架,外星战机也有差不多的数量;能自力飞行的导弹模型大约一千五百枚;各大都市上空的攻击星舰、白宫以及各主要都市的建筑模型,都是以1/100的比例制作。单单是制作这些模型的材料和人工费用就超过两千万美金,而且全部都要在镜头前精准的炸掉;至于爆炸威力不足的部分,才是交给电脑特效组一格一格去补强,这个部分又花掉了将近一千万美金。

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由于廿世纪福斯开出的整体制作预算只有七千五百万美金,但光是完成特效和空战场面就已经花掉快一半了;比尔普曼、威尔史密斯、杰夫高布伦等卡司阵容,片酬加一加又差不多三千万美金;其他部分包含搭景在内,真的也只能克勤克俭些。于是艾默瑞奇先是放弃编剧费用,再找上同期间进行拍摄的《白宫夜未眠》(The American President,1995)和《尼克森传》(Nixon,1995)借用还没拆掉的白宫内部及空军一号内景;存放外星战机及囚禁外星人的51区基地,则是以极低价格租用休斯航空位于加州的废弃机棚,稍作粉刷就进驻拍摄。

幕后有这么多辛酸,幕前成绩却是相当傲人。除了累积全球八点二亿美金票房,还拿下了奥斯卡的最佳特效,以及土星奖的最佳特效、最佳科幻片、最佳导演三项大奖。台湾这边也贡献了约三点六亿台币的票房进帐。

不过这部电影在全球上映时,也引发不少争议。像是土耳其、俄罗斯等国家,就曾因为片中有摧毁国家纪念地标的镜头,一度要求修剪并暂停上映;中国则是干脆连准播证都没有发(有一说是代理片商明知无法通过,直接放弃申请)。全片满满的大美国主义,也在部分民族情结或宗教意识较高的国家引发群众抗议。

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回到标题的疑问;到底为什么外星人光临地球时,总是先挑北半球的美国下手?文章开头的回答当然是戏谑成分居多,如果以战略分析及科学论证的角度,外星人的侵略目标也大概有九成的机率会先选择美国:

第一,全球的军力有六成以上集中在北美洲,先打下这里,地球人的反抗能力就去掉了一大半。第二,北美洲独立在两大洋之间,来自东边大西洋、西边太平洋两个彼岸的增援都费时耗日。第三,北美洲拥有最多的高科技设施、尖端学术人才,自然资源也相当丰富,最适合做为统治全球的殖民基地。

所以说,不论是从哪里来的外星人,只要还有点战略概念和科学知识,不先打美国还能打哪里?